双语儿童在成长过程中可能会损失较少的脑物质

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  一项新的研究表明,会说一种以上语言的儿童和青少年成年后可能会有更多的灰质。

  在《大脑结构与功能》上发表的一篇论文中,由雷丁大学和乔治敦大学领导的一个国际学术小组研究了对儿童和青少年大脑的详细扫描,发现双语参与者在灰质和白质方面都比只说一种语言的同龄儿童有潜在的优势。

  虽然双语能力以前已经被证明对成年人的大脑结构和认知能力有积极的影响,但这篇论文是迄今为止最全面的分析,表明说一种以上语言的效果可能对大脑发育产生类似的影响。

  双语者在发育过程中大脑关键区域的萎缩程度要小于单语者

  项目负责人、雷丁大学双语和多语种心理语言学副教授克里斯托斯·普莱特西卡斯(Christos Pliatsikas)博士说:“大脑灰质从很小的时候就开始减少,但我们的研究发现,双语者在发育过程中大脑关键区域的萎缩程度要小于单语者。”

  “在以前的研究中,我们已经看到双语对成人大脑灰质和白质有积极的影响,但这是我们第一次在儿童和青少年身上看到有力的证据。”

  论文的资深作者、乔治敦大学医学中心神经科学教授迈克尔·乌尔曼(Michael Ullman)博士说:“我们在成人双语者身上看到的对大脑的影响可能源于儿童时期。我们将在未来的研究中更多地关注这一点。”

  更多灰质

  脑部扫描显示,儿童和青少年在发育过程中所经历的灰质丢失,在双语者中比只说一种语言的儿童和青少年更不明显。

  灰质是指大脑中发现脑细胞体的部分,例如在大脑表面(称为皮层)周围。白质是指大脑中含有脑细胞之间连接的部分,使它们能够进行交流(这些连接是白色的,因为它们与脂肪绝缘)。

  研究发现,双语者在大脑发育过程中保留了更多的灰质,同时也增加了白质,这表明大脑交流更加有效。在这两种情况下,这种影响主要发生在与语言学习和使用有关的大脑区域。

  克里斯托斯·普莱特西卡斯博士说:“这是一项重要的研究,有两个原因。第一,通过观察儿童和青少年的大脑,我们可以开始了解双语在语言发展过程中是如何以及何时对大脑产生影响的。虽然我们之前在静态点观察过双语和单语成人大脑的差异,但在这里我们看到了双语对大脑发育的影响。”

  “第二,双语对灰质和白质的影响可能对语言和认知功能有许多更广泛的益处,例如在与注意力和执行控制相关的任务中的表现,这些都被认为在老年双语者中会得到加强。总的来说,研究结果表明,在儿童时期鼓励双语可能会在以后的生活中受益。”

 

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